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P111 赢得市场的关键是紧贴客户需求

——访北京艾瑞思机器人技术有限公司总经理彭广平

来源:2017年第9期(总第209期) 作者:本刊记者 张颖川 /文 浏览:

        在约500平方米的仓库内,十多台二维码导航AGV载着货架正在井然有序地运行;仓库一隅,一排AGV正处于充电状态,如一队士兵整装待发;与此同时,一名工作人员正在为几位来访者详细介绍机器人产品的特点和性能。这是记者在北京艾瑞思机器人技术有限公司(简称“艾瑞思”)海淀区测试仓见到的场景。

        艾瑞思是一家智能仓储机器人解决方案提供商,致力于智能机器人、人工智能、大数据等核心技术研发,为物流仓储、智能工厂等行业客户提供具有竞争力的产品和解决方案。该公司虽然创建时间较短,但无论是智能仓储机器人设备还是整体系统均已达到业内领先水平,并实现了落地实施。

 

        为了更深入地了解艾瑞思,本刊记者日前在其测试仓内采访了该公司总经理彭广平,请他分享艾瑞思的实践经验,分析当前物流机器人行业痛点及未来趋势,并对促进行业健康发展提出建议。

 

记者:艾瑞思是在怎样的背景下成立的?主要提供哪些产品和解决方案?

 

        彭广平:在“工业4.0”理念以及“中国制造2025”战略的推动下,企业的生产方式开始向柔性化、智能化方向转变,越来越多的制造企业加快进行“机器换人”以实现转型升级,“智能制造”的兴起带动了“智能物流”发展。

       与此同时,随着电商行业的迅速发展,电商企业的订单处理呈现出“多品种、小批量、多频次、高时效”的特点,同时不断要求物流作业提速,对仓储系统的自动化、智能化、柔性化提出了更高的要求。有关大数据分析,到2020年,国内的自动化物流系统市场规模预计将超过1000亿元,未来几年行业增速有望保持15%以上,市场空间巨大。

 

        另外,中国老龄化问题日益严重,人口红利正在逐渐消失,人力成本持续上升,开始成为企业的重要负担。聚焦到仓储领域,前几年传统的人工仓里一个物流作业人员的成本每年约四五万元,现在大幅度上涨,华东人力成本最低在每年6万元左右,华南甚至达到每年7万元,再加上到华南、华东打工的人员很多是来自中西部的年轻人,目前人口回流较多,招工困难。因此,从长远来看,单纯的人工仓将难以为继,物流仓储“机器换人、自动化、智能化”已成为必然趋势。

 

         正是看到物流机器人市场背后巨大的发展潜力,基于多年的行业积累,艾瑞思于2016年初正式切入仓储物流机器人这个行业,并定位为智能仓储机器人解决方案提供商。我们现在的主打产品是能够承重500公斤的智能仓储机器人iWR500,可与仓储运营商的WMS、ERP、MES等系统无缝对接,支持“货到人”和“智能搬运”两种解决方案,能够实现订单的高效精准拣选和快速响应。

 

记者:作为物流仓储机器人行业的后起之秀,艾瑞思能够在激烈的市场竞争中迅速成长,核心优势是什么?

 

         彭广平:如果说公司优势的话,我觉得主要有三个方面:

 

         一是机器人产品高度智能化。真正的智能搬运设备需要具备智能控制、自主学习等功能和拓展空间,而传统意义上的AGV只是单纯的自动化搬运工具。艾瑞思机器人采用自主研发的人工智能算法,实现了自学习、自适应,可大幅降低工程部署难度,实现订单的高效、精准拣选和快速响应。相比传统人工仓储,能够减少50%~70%的作业人员数量,大幅降低作业人员劳动强度,提高2~3倍生产效率。

 

         二是解决方案极具柔性化。艾瑞思潜心研发的第一代智能仓储系统iWS,由智能机器人管理系统iRMS、智能仓储机器人iWR500、智能无线通信网络iWCN、智能拣选工作站iPS、智能充电桩iCS等组成。该系统可与仓储运营商的WMS、ERP等系统无缝对接,根据客户不同的业务需求和应用场景,分别提供“货到人”、“智能搬运”两种解决方案。对于3C、日用品、服装鞋帽、药品等新建仓储的电商配送中心的订单拣选,我们建议用“货到人”模式;对于一些大型已在运行的仓储老旧仓库,如果客户不想停止业务进行升级,也不想大动干戈去改造,我们建议用“智能搬运”模式,在仓库现有基础上做一些优化,通过部署机器人的应用提高物流运作效率。另外,“智能搬运”模式在智能工厂的物料搬运环节也有所应用。

 

        第三就是技术人才优势。公司成立伊始就集结了一大批高精尖人才,他们毕业于清华、北航、哈工大、北理工等知名高校,曾在华为、航天、知名电商等企业有十年以上从业经历,并且在智能硬件、导航与运动控制、软件算法、机器视觉、无线通信等方面具有深厚的技术研发实力和产品工程化能力,并对电商仓储物流有着深刻的理解,为企业的迅速成长提供了强有力的人才保障。

        目前,艾瑞思已经为日用品、美妆等垂直电商客户以及某知名企业智能工厂总计提供了近百台智能仓储机器人,预计今年年底将实现几百台的部署规模。

 

记者:业界普遍认为,在物流仓储领域,目前机器人还没有到广泛应用的时候,仍处于起步阶段。对此,您怎样看?艾瑞思是如何在满足客户需求与降低物流成本之间进行取舍的?

 

        彭广平:稳定、高效、高性价比、低成本是客户对自动化和智能仓库建设的基本要求。运用智能仓储机器人,在降低人力成本、降低差错率的同时,还能提高仓库利用率和运营效率。可以说,物流仓储领域应用智能机器人已是必然趋势。

 

         不过,由于智能仓建设投入成本高、系统柔性差,而且投资回报周期较长,目前企业对于物流仓储自动化、智能化设备的选择仍然比较慎重。就拿国内几家领军电商京东、菜鸟来说,虽然也打造了一些智能仓、应用了一些自动化物流设备,但只占其仓库总数很小的一部分。据了解,他们90%以上的仓库目前仍然是密集型人工仓。对于那些实力较弱的小规模电商以及制造企业,对智能仓储机器人自然是望而却步了。

 

         那么,对于那些既想通过物流机器人提高效率、降低成本,又不想因此带来过多投入的企业,该如何满足他们的需求?艾瑞思的原则是,一切以客户需求为导向提供服务,紧贴客户业务设计解决方案。我们一直在物流系统的稳定性、效率和成本之间寻求一种平衡,既要让机器人设备满足客户需求,又不能完全按照业务峰值来设计方案以致增加企业的成本负担,更要保证整个系统的稳定和可持续性。总之,最合适企业的解决方案才是最好的解决方案。

 

记者:有人认为,与发达国家相比,我国仓储物流机器人技术发展还存在较大差距。您如何看待这一问题?目前我国仓储物流机器人的技术发展与应用还存在哪些痛点?今后该如何改进?

 

        彭广平:其实,单纯从产品技术上看,目前我国仓储物流机器人发展与欧美等发达国家相比差距并没有那么明显,导航系统和运动控制技术几乎可以与国外类似产品AGV平分秋色。我们的主要差距在于设备的稳定性和系统优化算法上。据了解,亚马逊仓库单仓可以实现600台机器人一起工作,但国内目前远远没有达到这个规模,而且机器人时常会出现运行偏差,导致业务不能连续。

 

         在实践中我们发现,我国仓储物流机器人行业能否发展壮大,主要取决于两点:一是各家企业的机器人能否真正长期稳定运行,二是解决方案是否与客户业务需求紧密结合。只有做到这两点,仓储物流机器人才会实现大规模应用。当然,这不是一蹴而就的事情,需要在实践中不断摸索,不断发现问题并积累经验,切实提升系统的稳定性,从而为客户提供最完善的物流解决方案。

 

        为了贴近国内电商仓储的实际情况及本土化需求,也为了给客户提供更可靠、稳定的解决方案,艾瑞思自建500多平方米的智能测试仓,对机器人产品进行可靠性和解决方案集成测试,当产品稳定性和可靠性达到要求后再付诸应用。这也是我们能够迅速成长并被市场认可的重要因素之一。

 

记者:前不久,马云提出“新零售”,您是如何理解这个概念的?“新零售”对智能物流以及仓储机器人又提出怎样的发展需求?

 

         彭广平:“新零售”是当前比较热门的话题,很多品牌商与电商平台都在积极进行相关探索。我们也一直在考虑如何切入这一领域。我们认为,“新零售”其实更多还是侧重提升消费者体验方面,使购物更方便、更快捷。过去零售行业的前端主要是商场、超市,需要人力来值守;而“新零售”的前端将是无人超市,后端则需要无人仓与其相匹配,这就对智能仓储、智能物流提出更强烈的需求,物流机器人将由此产生新的应用场景并迎来大发展。

 

        不过,从目前的技术水平以及客户需求来看,无人仓仍在探索阶段,还没有达到成熟应用的层面。其实,客户往往并不关心采用哪些高大上的设备,而是注重如何提高物流效率,降低物流成本,给企业带来更大收益。而盲目上马一个无人仓项目,需要采用一系列高度自动化、智能化的设备来实现,必然会带来额外高昂的成本,相信任何一个企业都会慎重考虑。因此,只有当客户在“无人仓”方面有强烈的需求,而且有关产品、技术、系统都达到一定的成熟度和稳定性,才是智能仓储机器人供应商们真正切入这一领域的时候。




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